Découvrez le régime crétois

Le synopsis du régime méditerranéen

Depuis quelques années, la communauté scientifique internationale multiplie les efforts dans la recherche de l’alimentation idéale sur le plan de la santé. Le régime crétois est au centre de l’attention, car la plupart des études présentent la cuisine crétoise comme l’exemple le plus typique d’une cuisine méditerranéenne de haute qualité. Certes, les Crétois ont le taux de longévité le plus élevé au monde et le taux de mortalité le plus bas dû à des maladies telles que les maladies cardiovasculaires et le cancer.

Mais quel est le secret du régime crétois ? La Crète possède l’une des cuisines les plus anciennes et les plus savoureuses au monde. C’est la continuation des saveurs, des arômes, des ingrédients et des styles traditionnels remontant à l’époque minoenne. Les découvertes archéologiques montrent qu’il y a 4000 ans, les anciens Crétois consommaient plus ou moins les mêmes produits que les Crétois d’aujourd’hui. De nombreuses grandes urnes utilisées pour stocker l’huile, le vin, les céréales, les légumineuses et le miel ont été trouvées dans les palais minoens.

La recette de la longévité n’a jamais été aussi bonne

Au cours de sa longue histoire, la gastronomie crétoise a été fortement influencée par les nombreuses personnes qui ont tenté à un moment ou à un autre de la conquérir. Mais si nous examinons cette chronologie de plus près, nous constaterons que les Crétois avaient une façon de filtrer chaque habitude alimentaire et de l’adapter à leurs normes, lui ajoutant ainsi un caractère spécial. Siècle après siècle, l’âme, la langue et la cuisine des Crétois sont restées inchangées !

Cette continuité et la capacité de l’île à conserver son caractère personnel, malgré les changements et les adversités, ont formé une tradition qui s’avère aujourd’hui particulièrement précieuse. Ainsi, la communauté scientifique internationale ne parle pas seulement de la cuisine crétoise, mais aussi du miracle du régime crétois !

La cuisine crétoise n’est pas considérée comme riche en termes de variété d’ingrédients. C’est une cuisine basée sur ce que la terre crétoise a à offrir. L’accent est mis sur l’art de la cuisine et la transformation d’ingrédients simples, plutôt que sur l’utilisation de combinaisons complexes et rares de matières premières coûteuses.

La cuisine crétoise se distingue des autres cuisines car elle ne cherche pas à mélanger les saveurs, quelle que soit la variété des ingrédients utilisés pour la table de tous les jours. Chaque ingrédient garde son autonomie, son identité et sa saveur. Ils coexistent tous en harmonie, soulignant ce bel équilibre qui définit la cuisine crétoise et l’île en général.

Chaque région de Crète a ses propres spécialités. Les Crétois se nourrissent des produits de leur terre : fruits et légumes en abondance, légumes verts et légumineuses. L’utilisation de la viande est relativement limitée en Crète, tandis que le fromage tient une place particulière sur la table. Les herbes et les plantes cueillies dans les montagnes de l’île ajoutent de la saveur à la nourriture de tous les jours. En règle générale, le déjeuner ou le dîner est toujours accompagné de vin local et de pain pétri à la main exceptionnellement savoureux. En général, on pourrait décrire la cuisine crétoise comme une proposition imaginative, créative et particulièrement aromatique, basée sur des ingrédients de saison simples, et l’art qui vient de l’amour pour la terre et de l’attachement aux méthodes de cuisson traditionnelles.

Huile d’olive et vin : une alliance sacrée pour une bonne santé

Si vous faites un tour dans les villages de l’intérieur crétois, où que vous tourniez la tête, vous verrez la sainte alliance qui est au cœur du régime méditerranéen : chaque vignoble est toujours à côté d’une oliveraie. Il ne faut pas beaucoup d’efforts pour comprendre que l’huile d’olive est un produit nutritionnel spécial pour les Crétois, qui, comme le reste des Méditerranéens, l’utilisent comme principale source de graisse. L’huile d’olive est utilisée en Crète depuis l’époque minoenne, remplaçant le beurre ou d’autres types d’huile utilisés dans d’autres régions du monde. Sa valeur est immense, étant donné qu’il s’agit de l’antioxydant le plus puissant que l’on trouve dans la nature.

Les oliviers sont cultivés en Crète depuis 3000 av. Le climat méditerranéen de l’île et la composition favorable du sol permettent non seulement aux oliviers de pousser partout, mais aussi de fournir la meilleure qualité d’huile possible, avec une faible acidité et une saveur merveilleuse. Le fait que les Crétois vivent plus longtemps et aient les taux de maladie les plus bas semble être directement lié au fait qu’ils sont parmi les plus grands consommateurs d’huile d’olive au monde.

Le deuxième chapitre, pourtant tout aussi important, de l’alimentation crétoise est le vin. Depuis quelques années, il est prouvé que deux ou trois verres de vin par jour offrent une protection contre les maladies cardiovasculaires. De plus, les substances contenues dans la peau du raisin interagissent avec la barrique où est stocké le produit pour créer des polyphénols, des antioxydants très puissants aux propriétés anticancéreuses non négligeables ! Les Crétois, cependant, n’ont pas besoin d’études médicales prouvant que le vin, consommé avec modération, peut avoir un effet bénéfique sur la santé. Pour eux, il n’y a que le mode de vie traditionnel, qui veut que le vin accompagne le dîner ou le déjeuner. Le vin fait partie de la culture crétoise.

Les Crétois ne boivent jamais seuls. Le vin est l’ingrédient de base de la compagnie et de la socialisation. Ils boivent ensemble, ils rient et ils parlent. Les caves modernes de Crète ont mis à profit les cépages traditionnels et l’expérience accumulée au fil des siècles. Tradition rime avec savoir et technologie, pour un maximum de plaisir et une bonne santé.

Les principales caractéristiques du régime crétois

Le régime crétois est un mode de vie : ordinaire, simple, sans épices redondantes ni boosters de goût. Mais, en même temps, c’est particulièrement succulent de manière naturelle, pourrait-on dire. La simplicité met en avant l’ingéniosité de l’hôtesse, qui manie son expérience séculaire sans respecter strictement les doses recommandées.

Ce qui compte le plus dans la cuisine crétoise traditionnelle, c’est l’imagination. Les Crétois peuvent manger des légumes verts ou des légumineuses tous les jours, mais ils ne mangent presque jamais la même nourriture. Les hôtesses crétoises inventent en permanence de nouvelles façons de faire ressortir la qualité des ingrédients à travers diverses combinaisons simples et ingénieuses.

Une caractéristique typique de la table crétoise est la variété des plats, qui se combinent pour former une entité de bon goût. Par ailleurs, les principales caractéristiques de la cuisine crétoise peuvent être résumées comme suit : les produits utilisés sont strictement locaux et de saison. Les légumes verts sauvages sont consommés crus ou bouillis, soit comme ingrédient principal de la cuisine, soit comme accompagnement d’un plat ou d’une salade, parfois utilisés uniquement pour ajouter de la saveur. La viande provient principalement de chèvres (généralement élevées en plein air), de volaille et de porc. Les épices sont toujours présentes, mais de manière assez discrète.

Les produits laitiers sont une partie importante du régime alimentaire crétois. Les poissons et autres fruits de mer sont considérés comme des plats merveilleux, alors qu’aucune autre cuisine au monde ne place les escargots à une place aussi élevée. Les légumineuses sont consommées en grande quantité, généralement pendant les périodes de jeûne, tandis que les herbes aromatiques sont principalement utilisées pour fabriquer diverses boissons. Les principaux édulcorants en Crète ont toujours été le sirop de raisin et le miel de thym. Enfin, quand on parle de la Crète, on ne peut pas oublier ce que les Crétois eux-mêmes considèrent comme l’un de leurs plus grands secrets de longévité et de bonne santé : le crétois tsikoudia , un spiritueux fort produit à partir des résidus de raisin laissés par le processus de vinification. Tsikoudia , accompagné d’une collation savoureuse, ainsi que des sons de lyre et de luth, peut calmer toute âme crétoise indomptée !

Spécialités locales

Un verre de kotsifali accompagné de fromage kefalograviera est le meilleur prélude à un repas crétois. D’ailleurs, en Crète, le fromage vient toujours avant le plat principal, afin d’éclaircir la palette gustative et d’aiguiser l’appétit. Une collation idéale pour accompagner le vin ou la tsikoudia est aussi les apaki crétois, des tranches oblongues de porc fumé. Les saucisses crétoises, faites de viande hachée de porc et de beaucoup d’épices, sont également très populaires, en plusieurs variétés.

Le gibier est abondant dans les régions montagneuses, y compris les lièvres et les lapins, en plus de divers oiseaux. Une spécialité particulièrement savoureuse est le lièvre cuit au vin. Le lièvre est d’abord mariné puis cuit dans une marmite en terre. Il y a aussi beaucoup de légumes sauvages de montagne aromatiques utilisés pour faire de délicieuses tartes.

Ceux d’entre vous qui aiment la fricassée d’agneau doivent l’essayer cuit avec de l’askolymbros , une racine charnue et savoureuse qui pousse près de la mer. Il faut de l’expérience pour le localiser, mais aussi des compétences particulières pour retirer ses épines.

Les ingénieux Crétois ont même inclus la vigne elle-même dans la liste des matières premières utilisées dans la cuisine locale. Au printemps, dans certaines tavernes bien cachées de Crète, on peut déguster une spécialité rare : la chèvre cuisinée avec des pousses de vigne fraîches.

Les produits laitiers de l’île sont particulièrement appréciés. Le gruyère, le fromage kefalotyri à pâte mi-dure, le fromage de chèvre, le fromage de lactosérum frais et sec se distinguent et sont considérés comme parmi les meilleurs types de fromage que la Grèce a à offrir. Un régal typique est le dakos , qui est une biscotte d’orge crétoise garnie de tomate, d’huile d’olive et de fromage de lactosérum frais.

Les escargots de l’île occupent une place particulière dans le menu des Crétois. Une fois que vous aurez goûté à la célèbre recette locale, vous deviendrez fan à vie.

Côté dessert, un choix exceptionnel est le yaourt crétois servi avec du miel de thym aromatique, tandis qu’une surprise particulièrement agréable vous attend lorsque vous dégustez l’irrésistible combinaison de gruyère local et de miel !

Le fromage de lactosérum crétois, le miel et la cannelle sont également utilisés pour fabriquer le célèbre kaltsounia crétois ou lychnarakia . Lors des mariages et des baptêmes, les Crétois proposent xerotigana , une sorte de pâte feuilletée frite saupoudrée de miel aromatique local.

Si vous recherchez une alimentation saine sans compromettre votre plaisir de manger, vous venez de découvrir la façon la plus savoureuse de vivre une longue vie sans problèmes de santé. De plus, 4000 ans de tradition ne peuvent pointer dans la mauvaise direction. La recette de la longévité n’a jamais été aussi savoureuse.

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